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Cómo implementar Internet industrial:

una breve guía

 

Cuando se trata de nuevas tecnologías industriales, el Internet Industrial se encuentra en primera posición, de acuerdo con un estudio reciente de la empresa Hitachi Vantara titulado “El Internet de las Cosas: de la teoría a la realidad”, realizado con 502 ejecutivos líderes del ramo. Nueve de cada diez encuestados informaron que la tecnología es vital para el futuro de sus negocios. Y, sin embargo, paradójicamente, el 32% de ellos divulgó que uno de los desafíos más importantes en el despliegue de la tecnología es obtener un retorno de la inversión convincente.

 

Reconociendo que el Internet Industrial es una tecnología que es difícil de comprender, dada su naturaleza se mueve rápidamente de su núcleo de tecnología y dentro de la inmensidad del ecosistema, que ayuda a tener un plan sólido al poner en marcha un proyecto del Internelt Industrial en un entorno industrial.

 

El informe mencionado proporcionó una lista de posibles objetivos que el Internet Industrial puede habilitar, puede ser secuencial o no, al tiempo que ilustra la capacidad de la tecnología para generar cambios a pequeña y gran escala.

 

Enfóquese en los cambios más asequibles

El informe de Hitachi Vantara y Forbes recomienda que los proyectos iniciales de Internet Industrial se dirijan a aplicaciones de bajo riesgo con un Retorno de Inversión definido. Siguiendo los consejos de las compañías HCL, MIT y otras, los proyectos que generan un rápido Retorno de Inversión pueden inspirar confianza y proporcionar experiencia para abordar desafíos progresivamente más complejos. Un ejemplo familiar del mundo de las ciudades inteligentes es la iluminación LED conectada, que puede ayudar a las ciudades a reducir uno de sus gastos básicos (uso de energía) de múltiples maneras (mayor eficiencia energética y la capacidad de atenuar las luces o optimizar las luces según la actividad).

 

Doblar la eficiencia

Después de obtener ganancias iniciales de proyectos de Internet de las Cosas directos, las empresas industriales pueden aspirar a obtener mayores ganancias de eficiencia con la tecnología conectada. Esta podría ser la transición de, digamos, reparar un ascensor en base a los datos del sensor, en lugar de los instintos de un técnico con el Santo Grial como mantenimiento predictivo, pudiendo arreglar el elevador antes de que sea necesario repararlo.

 

Optimización de la flexibilidad

Ha habido una gran cantidad de comentarios en los últimos años sobre el concepto del tamaño de los lotes: la respuesta puede ser la posibilidad de que los fabricantes creen un producto a medida que lo deseen. Si bien esta idea aún puede ser aspiracional, muchos fabricantes están utilizando la tecnología de Internet Industrial para permitir una fabricación flexible para producir de manera rápida y eficiente lotes pequeños. Varios fabricantes también están explorando la idea de ofrecer algún día productos personalizados o semi personalizados.

 

Camino a la Transformación Digital

En el último año, más o menos, ha habido un aumento constante en el interés por la transformación digital, ocasionalmente viendo el Internet de las Cosas como una herramienta para ayudar a impulsar un negocio basado en datos en lugar de productos físicos. Pero una de las promesas centrales de Internet de las Cosas en el sector industrial es su potencial uso de tecnología conectada para permitir nuevos modelos de negocio, a menudo vendiendo productos como un servicio.

 

El informe de Hitachi Vantara y Forbes presenta una imagen de la transformación digital del Internet Industrial como un “proceso de fabricación totalmente conectado” que vincula a un fabricante con sus proveedores y clientes.

 

Impulsar la innovación impulsada por el Internet de las Cosas

Uno de los beneficios centrales del lanzamiento del Internet de las Cosas es que conduce a “ideas inesperadas”, como explicó Richard Soley, director ejecutivo de la compañía Industrial Internet Consortium, al referirse al programa Testbed de la organización. Hitachi Vantara y Forbes llegaron a conclusiones similares sobre los proyectos del Internet de las Cosas, pero enfatizaron la posibilidad de que las tecnologías industriales del Internet estén en pleno funcionamiento. Como ejemplo, el informe cita a un fabricante como un monitor de salud digital que marca un descubrimiento clínico de interés para las aseguradoras y los proveedores de atención médica.

Formación  profesional  para operaciones más robustas y ágiles

 

Puede enseñar y capacitar a su personal para utilizar tecnologías específicas, pero si no comprenden los conceptos básicos y no saben cómo aplicarlos, entonces ese personal puede tener un valor limitado en el lugar de trabajo.

 

Hoy en día es imposible ingnorar el marketing sobre filosofías de negocios ágiles. Ya sea que se trate de un programa altamente estructurado con diagramas de flujo para cada situación, algo exótico importado de tierras lejanas o un plan basado en descartarlo todo y hacerlo a medida que se avanza en un proyecto, la idea general es la misma. Un negocio ágil es, entre otras cosas, uno que intenta operar con un desperdicio mínimo (reducciones continuas de ineficiencias) y, quizás lo más importante, que puede responder a los problemas y aprovechar las oportunidades más rápidamente.

 

Con las ventajas tan obvias que se pueden obtener adoptando una filosofía empresarial ágil, es curioso que las empresas a nivel general ignoren el recurso más ágil en el lugar de trabajo: los empleados.

 

En ninguna parte esto es más cierto que en la fabricación. El hecho de no reconocer el valor de los empleados es un comportamiento común en la administración de las grandes empresas. Dicho esto, es la fabricación la que produce más ruido al promover el concepto de negocio ágil, al mismo tiempo que se desespera ante la escasez de trabajadores adecuados.

 

En este momento, salir de esta situación es donde debemos enfocar nuestra atención. Afortunadamente, hay una salida clara. Lo mejor de todo es que ya se ha probado y ha resultado ser increíblemente efectivo y no tiene por qué costarle nada a los fabricantes. Eso no quiere decir que no haya costos involucrados, sólo que no es algo por lo que los fabricantes tengan que pagar.

 

La solución comprobada para muchos de los problemas que enfrentan los gerentes de recursos humanos en las fábricas es la enseñanza universal de las habilidades profesionales básicas en toda la educación primaria. Ésa fue el arma secreta rara vez discutida del sector manufacturero de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Todo tenía que pasar rápido, funcionar bien y estar sujeto a cambios diariamente. Debido a que todos compartían un cuerpo básico de conocimiento, la reasignación continua de trabajadores a la mayoría de las tareas fue una opción viable que al mismo tiempo amplió las capacidades de la fuerza de trabajo, ya que las personas estaban regularmente expuestas a nuevas tareas.

 

A la gente le gusta decir que la fabricación moderna se ha vuelto demasiado compleja para que aquellos sin educación avanzada tengan un lugar. Respondo que si bien la tecnología ha avanzado, la brecha de conocimiento y habilidades entre los trabajadores y sus trabajos nunca ha sido menor. En 1940, el 64% de los estadounidenses mayores de 18 años no tenían una educación secundaria completa. Esa es una cantidad asombrosa de personas que eran analfabetas y tenían poco conocimiento de la aritmética más allá de lo básico absoluto. La masa de personas sin educación también incluyó mujeres que, hasta esa década, a menudo no salían de la casa, excepto para ir a la tienda de comestibles y la iglesia. Sin embargo, esas mismas personas estaban fabricando aviones, municiones, algunos de los proyectos de construcción más grandes jamás vistos y operando las plantas de fusión electromagnética y gaseosa que alimentarían las primeras armas nucleares. Sí, en esas famosas fotos de mujeres que operan los calutrones en la planta Y-12 no podían leer más allá de un nivel de escuela primaria temprana. Aún más impresionante, todos esos mandos y medidores en esos calutrones en realidad controlaban el proceso.

 

Volviendo al presente, pocas máquinas en las plantas modernas tienen más que los botones de Inicio, Parada y Parada de Emergencia. Aquellas que sí tienen interfaces más complejas están casi completamente equipadas con pantallas y dispositivos de enseñanza con múltiples rutinas de supervisión computarizadas para evitar que los operadores las arruinen. Operar equipos de fabricación modernos nunca ha sido más fácil o más adecuado para las personas que ya conocen la tecnología, que es la mayoría de las personas nacidas en los últimos 30 años, más o menos.

 

Lo mismo se aplica a todos los demás aspectos de la fabricación moderna; el equipo y los procesos son más complejos, pero la brecha entre esas cosas y los operadores, la gente de suministros, el personal de limpieza y seguridad es pequeña. Este personal está enviando mensajes de texto utilizando una tecnología que es más avanzada que las máquinas de las que son responsables. Entonces, ¿por qué los fabricantes de hoy no pueden encontrar trabajadores tan calificados?

 

Desafortunadamente, no es una función de las políticas comerciales o las barreras económicas o la raza, el género, el credo, la religión, la edad o cualquiera de esos temas fáciles. Los fabricantes no pueden encontrar empleados en gran parte porque nos enfrentamos a dos generaciones de las personas menos educadas posibles. Es casi imposible encontrar trabajadores de nivel inicial que realmente puedan usar una cinta métrica.

 

Antes de comenzar a enviar correos electrónicos de reproche a sus empleados, pida a sus hijos señalar dos lugares aleatorios en una cinta métrica, que calculen la distancia entre ellos y que encuentren el centro sin usar una calculadora (o teléfono inteligente). Si pueden hacerlo, luego pídales que dividan la distancia en múltiples secciones proporcionales usando Phi (sin calculadoras). Pídale a los amigos de sus hijos que lo hagan también. Luego pregunte cuántos de ellos quieren ser diseñadores e ingenieros. Luego pregúntese si a ellos es quien quiere encargar el diseño de las cosas que disfruta y en las que confía. Ciertamente no quiere eso y simplemente no puede contratar personas que no hayan dominado los conceptos básicos.

 

Las generaciones jóvenes deberían haber aprendido todos estos conceptos básicos en la escuela primaria, no al último minuto antes de partir para enseñar a la próxima generación de niños lo que sea que les estén enseñando, lo que no parece incluir el conocimiento de nuestros abuelos y los abuelos aprendieron sin el beneficio de ir a la escuela.

Puede enseñar y capacitar a las personas para utilizar tecnologías específicas más adelante en la vida, pero si no comprenden los conceptos básicos y no saben cómo aplicarlos, entonces esas personas tienen un valor limitado en el lugar de trabajo.

 

Pero aquellos que sí saben y entienden esos conceptos básicos pueden aprovechar esas cosas para avanzar en sus carreras. Los empleadores son los grandes ganadores aquí. Los empleados con habilidades vocacionales básicas pueden trabajar en muchos roles diferentes, poner nuevos ojos a viejos problemas, reducir la rotación, proporcionar a la compañía una fuerza de trabajo que sea capaz de manejar cosas que de otra manera requerirían consultores externos y formar un equipo de administración que sepa todo sobre el negocio  Es una situación de ganar-ganar que funciona.

 

Los estudiantes de hoy no necesitan educación en tecnologías específicas; ya la tienen. Necesitan que se les enseñen los conceptos básicos y luego podrán brillar a medida que desarrollen cosas nuevas, emocionantes y rentables cuando comiencen a combinar la tecnología con los fundamentos escenciales

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