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Los humanos siguen construyendo mejores autos que los robots

 

Más de tres décadas después de que Honda Motor Co. construyera por primera vez un sedán Accord en su fábrica de Marysville, Ohio, en 1982, los humanos siguen siendo una parte integral del proceso de ensamblaje, y es poco probable que eso cambie pronto.

Incluso cuando los informes pesimistas sugieren que los robots están listos para reemplazar el trabajo humano, y las empresas automotrices, como Tesla Inc., intentan eliminar en gran parte a las personas de la línea de producción, los trabajadores siguen trabajando lado a lado con las máquinas en Marysville. Y el enfoque de Honda está funcionando: el Accord ganó el prestigioso premio de Coche del año de América del Norte en el salón del automóvil de Detroit a inicios del año.

 

“No podemos encontrar nada que tome el lugar del toque humano y de los sentidos humanos como la vista, el oído y el olfato”, dijo en una entrevista Tom Shoupe, director de operaciones de la unidad de fabricación de Honda en Ohio.

 

Honda no está sola. Su rival japonés Toyota Motor Corp. utiliza sólo un puñado de robots en la línea de ensamblaje final del Camry en su planta en Georgetown, Kentucky, y no tiene planes de agregar más, según Mark Boire, ingeniero jefe de producción. Markus Schaefer, jefe de producción de Mercedes-Benz, en 2016, dijo que el fabricante de automóviles estaba desautomatizándose y confiando más en los humanos para instalar la infinita variedad de opciones que exigen los clientes de lujo.

 

El enfoque de los fabricantes de automóviles para ejecutar sus líneas de ensamblaje final arroja dudas sobre los estudios que sugieren que los robots están a punto de eliminar cantidades masivas de trabajos de fabricación.

 

Un informe del McKinsey Global Institute de diciembre de 2017, por ejemplo, encontró que hasta 375 millones de trabajadores en todo el mundo podrían necesitar cambiar de profesión para el 2030 debido a los avances en la automatización. Alrededor del 57% de los 1.4 millones de empleos en los Estados Unidos que serán interrumpidos por la tecnología entre ahora y el 2026 están en manos de mujeres, según un estudio separado publicado en la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos.

 

Humano vs. Máquina

Al igual que otros fabricantes de automóviles, Honda utiliza robots para casi todos los trabajos de pintura y soldadura. La compañía incluso instaló una tienda de soldadura completamente nueva con 342 robots para hacer el cuerpo de metal rediseñado del Accord. Pero en el ensamblaje final, donde los trabajadores instalan motores, ruedas y componentes de tapizado interior, el nivel de automatización no ha cambiado mucho desde que abrió Marysville, según el gerente de la planta, Rob May.

 

El Acuerdo de 10ª generación, que Honda comenzó a construir en gran volumen en septiembre, todavía se fabrica con una combinación equilibrada entre mano de obra y máquina. Antes de que la compañía lanzara el nuevo modelo, instaló un gran robot azul para levantar suspensiones traseras en el fondo del automóvil. Pero también asignó a dos humanos para colocar seis pernos y cuatro soportes en la suspensión antes de que el robot comience a levantarse.

 

El robot no es lo suficientemente inteligente o diestro como para acercarse a la suspensión y colocarla alrededor de los pernos, dijo May. Los trabajadores deben usar su mano izquierda para algunos pernos y su mano derecha para los demás, ya que están operando en un espacio apretado e incómodo, y tienen que inspeccionar visualmente su trabajo, todo en el lapso de unos 40 segundos.

 

“Hay que tener tiempo”, dijo James Erwin, de 47 años, un veterano de 15 años en Marysville y uno de los trabajadores que carga el robot azul, apodado G-Smurf. “No creo que los robots puedan tomar el control. No tienen la destreza o juicio manual que nosotros tenemos”.

 

En total, Honda usa sólo unos 20 robots para su línea de ensamblaje final en Marysville, dijo May.

 

Se busca ayudante

En reuniones con líderes estatales en Columbus sobre el crecimiento económico, Shoupe de Honda dijo que a menudo se encuentra con otros hombres y mujeres de negocios que se preocupan porque los robots están eliminando empleos en Ohio. Pero él dice que su propia visión es fundamentalmente diferente. Lo que preocupa a Honda, en cambio, dijo, es encontrar suficientes nuevos reclutas para reemplazar a los trabajadores de larga data a medida que se jubilan. El trabajador promedio de Marysville ahora tiene 29 años de antigüedad.

 

Los fabricantes de automóviles que mantienen líneas de ensamblaje totalmente equipadas ofrecen un contraste distintivo al fabricante de automóviles eléctricos Tesla, donde el presidente ejecutivo, Elon Musk, promete una fábrica dentro de unos años donde los trabajadores no construirán autos, sino que atenderán a los robots que sí lo hacen.

 

“Realmente no se puede tener gente en la línea de producción. De lo contrario, se reducirá automáticamente a la velocidad de la gente”, dijo Musk en una conferencia telefónica en agosto de 2016 al describir sus eventuales planes de automatización. “Todavía hay mucha gente en la fábrica, pero lo que hacen es mantener las máquinas, actualizarlas, hacer frente a las anomalías. Pero en el proceso de producción en sí mismo, esencialmente no habría personas”.

 

Musk reiteró el punto en noviembre, llamando a la velocidad “el arma definitiva” en la línea de producción. “Estamos presionando a los robots hasta el límite en términos de la velocidad a la que pueden operar y pidiendo a nuestros proveedores que hagan que los robots funcionen más rápido, y se sorprenden porque nadie les ha hecho esa pregunta. Es como si pudieras ver el movimiento del robot, es demasiado lento”.

 

La lucha de Tesla

Tesla, que ha estado invirtiendo para acelerar su producción del Modelo 3, fabricó solo 2,425 de esos sedanes en el cuarto trimestre de 2017, muy por debajo de la tasa de funcionamiento de 5,000 a la semana que mencionó en agosto de ese mismo año. La compañía anunció la adquisición de Perbix, un fabricante de máquinas automáticas utilizado estrechamente para la fabricación, en noviembre, una semana después de que Musk mencionara los desafíos con la automatización de la producción del Modelo 3.

 

De vuelta en Marysville, Honda sigue recibiendo la entrega de los 3 millones de piezas recibidas cada día y las transforma en 1,900 vehículos terminados. El año pasado, Honda vendió 322,655 Accords sólo en el mercado de los EE.UU., convirtiéndolo en el modelo de automóvil más vendido.

 

“No automatizamos por automatizar”, dijo Shoupe, “y eso es independientemente de lo que esté haciendo Tesla o cualquier otra persona”..

Estándares para empaque y envío

de Productos

 

El embalaje es una necesidad de envío que nunca debe darse por sentado. En ese sentido, los fabricantes y subcontratistas siempre han entendido la importancia de los envases de espuma a prueba de golpes para proteger el producto de alto valor en su interior. Sin embargo, los problemas con la espuma, si no se abordan por completo durante el proceso de empaquetado, probablemente afecten negativamente la calidad del producto en el momento de su llegada.

 

Un error proviene de la creencia de que las herramientas genéricas para fresadoras CNC son capaces de cortar todo tipo de espuma, independientemente de su densidad. Tales enfoques pueden ser y han sido costosos, para disgusto del cargador y el cliente porque la espuma en su interior se cortó incorrectamente y no protegió la mercancía.

 

No todas las espumas son iguales, tampoco lo son las herramientas y los cuchillos que las cortan. Por esa razón, los remitentes deben entender tanto el diseño de herramientas como el diseño de la fresadora para garantizar la seguridad del producto y la satisfacción del cliente.

 

Diferentes tipos de espuma

Los tipos más comunes de espuma utilizados en los envases, poliuretano y polietileno (PE), son diametralmente opuestos en densidad y peso. En la mayoría de los casos, una herramienta rotativa como una fresadora no será suficiente para cortar ambos. Desafortunadamente, algunos fabricantes y proveedores han probado que el enfoque de “una herramienta corta todo” no funciona.

 

Si la espuma es dura y de alta densidad, como es el caso con una sustancia como algunas espumas de poliuretano, una fresadora hará hará el trabajo. Con el PE es otro asunto. Es un tipo de espuma ligera y bastante cómoda. Los cortadores de la fresadora se rasgarán en él, pero no lo cortarán satisfactoriamente. ¿Por que esto es un problema? Porque la espuma que proporciona un ajuste perfecto a través del corte adecuado es la única forma de garantizar la integridad del envío. El PE y otras espumas ligeras requieren una herramienta específica. En muchos casos, puede ser una cuchilla que corte con precisión y eficacia con un movimiento oscilante programado.

Los cortadores de la fresadora no tienen suficiente borde para cortar el PE limpiamente. El proceso es completamente contraproducente, al igual que el uso de una sierra para cortar una esponja, una analogía que no es una exageración. Cortar espuma liviana con una fresadora generalmente arrojará resultados inaceptables en términos de seguridad y apariencia del producto. Con este último, la espuma aparecerá como si simplemente hubiera sido introducida en el paquete, lo que será obvio cuando se abra el envío. En pocas palabras, se enviara una mala imagen al cliente.

 

Nada de esto debería sorprender a las empresas que se ocupan de ambos tipos de espuma de forma regular, sin embargo, algunos siguen realizando procesos defectuosos. Sus herramientas son inadecuadas para cortar un tipo específico de espuma y su fresadora solo puede abordar una pequeña porción de sus tareas.

 

La necesidad de máquinas multiusos

Idealmente, el fabricante o el expedidor encontrarán que una máquina multiuso capaz de utilizar las herramientas adecuadas programadas para cortar todo tipo de espuma, incluida la variedad de PE, resolverá el desafío. Estas incluyen mesas CNC con un eje dual o triple Z. Con una máquina multiuso, la mesa CNC está configurada con una fresadora y una o dos cuchillas diferentes. En la configuración de triple Z, la máquina tiene el potencial de cortar y arrugar también el cartón corrugado. Una combinación de un fresadora (ya sea de liberación rápida o pinza) junto con una cuchilla oscilante o tangencial facilitará el corte de varios tipos de espuma, incluido el PE de celda cerrada o abierta.

 

El cuchillo tangencial está diseñado para materiales más pesados, más gruesos y más duros que un cuchillo de arrastre tradicional. Cuando la mesa CNC está programada, la cuchilla sigue las líneas de forma del gráfico girando la cuchilla en incrementos para que coincida con la trayectoria. La configuración permitirá que la cuchilla tangencial produzca esquinas de corte recto o radios verdaderos, permaneciendo siempre tangentes a la línea que corta. Un cuchillo oscilante es una herramienta capaz de cortar espuma de 70 mm de espesor.

 

Ciertas máquinas CNC de propósitos múltiples son ideales para producción de pequeñas tiradas y creación de prototipos. Un ejemplo en el que este beneficio entra en juego es un caso personalizado para instrumentos de campo de alto valor. La espuma en la caja debe cortarse y conformarse según la especificidad requerida para la nueva caja creada. Otro ejemplo de creación de prototipos se produce con equipos de músicos en gira. Los amplificadores y consolas caros deben empacarse con mucho cuidado debido a los movimientos intensos y a veces llenos de estrés entre una ciudad y otra. Las mesas multiusos con cuchillas tangenciales y oscilantes pueden ayudar a garantizar que el empacado en espuma de los instrumentos musicales, luces y accesorios costosos sean capaces de aguantar  el ritmo de viaje por carretera.

 

Independientemente del tipo de uso, la precisión es esencial. Las mesas de corte híbridas o multiusos con las cuchillas adecuadas se pueden programar con precisión, lo que elimina las conjeturas y la probabilidad de un corte impreciso y un uso ineficiente de los materiales. Otra característica valiosa que algunas mesas CNC pueden ofrecer es la capacidad de digitalizar con precisión la forma del producto que se empacará, lo que simplifica enormemente la programación de productos con formas complejas.

 

Es muy importante para el proceso y el presupuesto de los fabricantes y los cargadores que cualquier máquina comprada sea capaz de realizar varias operaciones diferentes en la misma espuma. Las opciones aumentan y el tiempo de proceso disminuye con las mesas y las herramientas correctas.

 

Otro elemento en esta ecuación es el papel del proveedor o proveedor que proporcionó la máquina y las herramientas. No se debe subestimar la debida diligencia en el contexto, la reputación y el historial de posibles proveedores. Las empresas deben estar seguras de que el proveedor que seleccionen será receptivo y confiable en todo momento, en realidad un socio comercial.

 

Ejemplo del campo

Un ejemplo de una empresa que aprovecha el uso de una cortadora multiusos para cortar con espuma es Diversified Foam Inc., Yadkinville, NC.Uun fabricante de empaques de espuma de diseño con divisiones de empaques y espumas técnicas. Sirve a una amplia variedad de industrias, incluyendo el atletismo, los deportes, la industria automotriz, la computación , la electrónica, suministros médicos y quiroprácticos, proveedores gubernamentales y militares, de ropa de cama y muebles y tapicería.

 

Diversified Foam había confiado en una combinación de alambre CNC y fresadoras manuales para sus procesos. El presidente de la compañía, Brett Matthews, dijo que el prototipado requería mucha mano de obra y requería a sus trabajadores más calificados. Decidió invertir en una máquina multiuso con tres cabezales de corte. Los resultados fueron sorprendentes. “Redujo el tiempo que tomó desde el proyecto hasta su finalización de días a horas”, dijo Matthews. “Mejoró dramáticamente la calidad del diseño y el prototipo debido a sus capacidades”.

 

La compañía usa el cuchillo oscilante la mayoría de las veces. Matthews dijo que ha sido capaz de desarrollar “soluciones creativas” con el cuchillo, incluyendo cortes de profundidad parcial. Para la fabricación en 3D, la empresa depende de la fresadora de la máquina, mientras que la cuchilla tangencial se utiliza para materiales de calibre fino. “Se eliminaron por completo los principales problemas en nuestra producción”, dijo Matthews.

 

Protege tu reputación

Asegurarse de que el corte de espuma sea preciso y limpio es un buen comienzo. Sin embargo, hay más en juego más allá de garantizar la integridad del paquete y el producto. Esto es la reputación del remitente. Desde el punto de vista del destinatario, la calidad del embalaje de espuma es un reflejo positivo del fabricante y la condición del producto. Muestra que está satisfaciendo los altos estándares que exige cada cliente.

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