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El estado actual de los robots industriales

 

¿Alguna vez ha habido un mejor momento para los robots industriales? Hoy en día hay más compañías que piensan de forma más creativa e introducen más modelos nuevos que realizan más tareas que nunca, así que ésta es más o menos la edad de oro de los robots industriales.

 

En lo más profundo de Texas, Nabors Industries Ltd. está aprendiendo cada día más sobre el robot más grande que jamás hayas visto.

 

Nabors es un contratista de perforación terrestre, en la cima del orden jerárquico de la industria con más de 200 plataformas actualmente en funcionamiento en todo el mundo. Excavan profundamente, cavan todo el día y cavan tanto que sus líderes tecnológicos siempre buscan algo nuevo. Ahora encontraron su última novedad: Robotic Pipe Handler RPH-3500 de Robotic Drilling Systems, un poco fuera de lo común, en Noruega.

 

El RPH-3500 es completamente eléctrico, construido en nueve ejes y diseñado para tubería y revestimiento. Puede transportar casi 3,500 kilogramos de tubería en cada pluma, en un sólo tramo de cinco minutos. Scott Boone, vicepresidente de automatización de perforación y herramientas de fondo de pozo para Nabors y veterano de 34 años en la industria no lo describe como “muy avanzado”, “increíble”, “hermoso”, “fenomenal”, y probablemente el robot más grande del mundo. Ese último superlativo definitivamente está garantizado. El robot tiene más de 21 metros de alto, su brazo se desliza de forma autónoma casi todo el camino.

 

Nabors recibió su primer RPH-3500 de RDS en septiembre de 2016, y ha estado haciendo el trabajo de desarrollo para integrarlo en los controles inteligentes de la plataforma desde entonces, señala Boone. “Es bueno tener ese brazo integrado con una llave inglesa, con la transmisión superior, con el sistema de manejo en tierra. Todos estos son sistemas de integración se tuvieron que trabajar. El brazo robótico en sí mismo hace un muy buen trabajo al trabajar dentro de su espacio. El objetivo es tener su plataforma funcionando para finales de este año”. Una necesidad porque Nabors tiene un plan de negocios completo estructurado en torno a la importación robótica.

 

Usted no verá al RPH-3500 en muchas plantas de fábrica, al menos no en forma vertical, sino que caminará y verá más y más robots industriales que nunca, realizando más tareas que son más importantes y más importantes para el resultado final.

 

¿Dónde están hoy los robots industriales? Finalmente, regresamos a donde pensábamos que estarían a principios de los años ochenta: llenando estaciones de trabajo, moviendo a los trabajadores a nuevas tareas y provocando rumores de cambios reales en la fuerza de trabajo. También son más colaborativos, más eficientes y, debido a que la estética favorable rara vez son feos, generalmente tienen mejor aspecto.

 

Mantenga los ojos bien abiertos y su mente ágil

La variedad puede ser la sal de la vida, por supuesto. Cuando se aplica a robots industriales, también puede darle vida a una planta.

Puede recurrir a nombres clásicos como ABB y Yaskawa Motoman para las máquinas más robustas separadas en sus propias celdas. Puede consultar compañías más nuevas como Rethink Robotics y Universal Robots para robots colaborativos diseñados para parecerse un poco a nosotros (o al menos un poco como nuestras extremidades). Puede liberar un rover autónomo de Clearpath Robotics o Fetch Robotics en su planta. Las opciones son más amplias que nunca y la facilidad de uso nunca ha sido tan alta.

 

“Algunas de las nuevas tecnologías han hecho que los robots sean un poco más fáciles de usar”, señaló Jeff Burnstein, presidente de la Asociación para el Avance de la Automatización. “Puede implementarlos y ponerlos en funcionamiento sin mucho tiempo o sin recursos en integradores de sistemas de contratación. A veces se requiere menos espacio con estos nuevos robots. La promesa es que estos robots son más seguros, más fáciles de instalar y más fáciles de programar, porque realmente no los programa, simplemente los mueve”.

 

El RPH-3500 no se encuentra entre los recién llegados fáciles de usar, por supuesto, pero muchos de los fabricantes de robots mencionados anteriormente están diseñados con ese beneficio en mente. No puede conectar y jugar de inmediato, pero puede acercarse. El auge de los robots colaborativos ha sido un poco revelador en los últimos años. Estas son algunas otras tendencias a tener en cuenta en 2018:

 

Modelos colaborativos, conoce la alta velocidad: el último desafío para algunos de los fabricantes de robots más grandes ha sido combinar robots de colaboración con modelos más tradicionales de alta velocidad. “Los robots tradicionales que trabajan en modo colaborativo pueden funcionar a esa velocidad, pero tan pronto como la gente se va, pueden ir a una velocidad mucho más rápida”, señaló Burnstein. “El rendimiento hace que tal vez no sea adecuado para todas las aplicaciones”.

 

Los dispositivos móviles realmente pueden moverse: los nombres más recientes como Clearpath y Fetch han presentado algunos de los mejores robots móviles disponibles y de autoservicio que pueden abrir muchas nuevas posibilidades para su planta, aunque no hay escasez de competencia. Adept Technology, Aethon Robotics, IAM Robotics, Locus Robotics y Mobile Industrial Robots (o MIR) están avanzando por el mismo camino.

 

Cada vez más, los fabricantes de robots móviles combinan sus creaciones de un solo brazo con tareas combinadas. “La ventaja de tener una base móvil con un brazo de robot industrial es para aplicaciones como elegir cosas altas, ¿verdad?”, Dijo Burnstein. “Es por eso que a las empresas les interesa”. Cuantas más aplicaciones de manejo de materiales, mejor.

 

El aprendizaje profundo y la inteligencia artificial están cambiando el juego. La combinación de la robótica y la Inteligencia Artificial no está lejos. Está sucediendo ahora, en realidad. “Hoy en día, la mayoría de las tareas de inspección no pueden realizarse con la visión de una máquina porque requiere un nivel de complejidad que es difícil de capturar de forma cuantitativa”, dijo John Dulchinos, ex presidente y CEO de Adept Technology, quien se unió al circuito de Jabil en 2013 y es hoy vicepresidente de impresión 3D y fabricación digital. “El aprendizaje profundo nos permite tomar los mismos algoritmos que usa Google y Facebook y aplicarlos a aplicaciones donde podemos hacer que un operador enseñe el sistema, y ​​dejar que el sistema aprenda dónde está la línea divisoria entre una parte buena y una mala”.

 

“Los robots pueden aprender cómo hacer tareas”, dijo Burnstein, “eso abre la capacidad de avanzar más rápido en las aplicaciones para que no tenga que programar cada robot para hacer algo. El robot solo puede aprender”.

 

Dentro del Mutterschiff alemán

Amazon podría ser el líder mundial hoy cuando se trata de agregar robots a su fuerza de trabajo. Ahora, está su tercera década en y es el primero como minorista, cuenta con más de 30,000 recolectores y corredores en sus centros de despacho. Pero no importa cuán alto sea el número de robots que asciende en Amazon y otras compañías, Volkswagen siempre conservará un lugar especial en su adopción temprana y en su gran devoción.

 

Los robots están en todas partes dentro de su nave nodriza Wolfsburg, que mide unos 21,336 kilómetros cuadrados y es la planta de fabricación más grande del mundo. Hay casi un millar de robots Kuka simplemente construyendo piezas en el taller de carrocería. Un par de miles más se agrupan en celdas de cuatro, cinco, seis y siete, en todas las instalaciones en expansión, montadas en el piso, en las paredes, incluso en el techo. Sus movimientos sincrónicos alrededor de tantos automóviles son una vista que hay que apreciar.

 

Los robots industriales son una herramienta increíble, aunque aún no se sabe si son increíbles para los trabajadores que todavía están en la planta. Según un artículo publicado a principios de este año por un par de economistas, Daron Acemoglu, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, y Pascual Restrepo, de la Universidad de Boston, la concentración de robots industriales durante un período de casi dos décadas, de 1990 a 2007, estaba directamente relacionado con una caída en los trabajos y los pagos. Y, sin embargo, la cantidad de estadounidenses empleados en el ámbito de la manufactura en realidad aumentó el año pasado por primera vez en lo que casi parece una eternidad.

 

¿Qué deberíamos pensar? Más importante aún, ¿qué deberíamos hacer?

 

“La gente es muy talentosa”, menciona Dulchinos. “Será difícil reemplazar una estación de operador completa con un robot. Puedes obtener el 70% de él, el 80% de forma relativamente sencilla, y puedes ocuparte de casi todo, pero hay muchos matices que son difíciles de reemplazar con un robot”.

El futuro de la reparación electrónica

 

Como sociedad, nos hemos acostumbrado a reemplazar en lugar de arreglar lo que ya tenemos. Un nuevo estudio descubrió que podríamos volver a nuestras viejas formas de querer reparar nuestros productos electrónicos en lugar de abandonarlos.

 

El gran combate

Si tiene cierta edad, existe una buena posibilidad de que pueda recordar el momento en que se podían encontrar talleres de reparación de electrónicos en la esquina de cualquier calle. Lamentablemente, esos días ya se fueron. El consumismo ha hecho que la electrónica moderna sea prescindible. Por qué arreglar lo que puedes reemplazar, ¿verdad? Esa es la razón fundamental para muchos consumidores, pero no para todos. Según una publicación en línea de un sitio web británico de noticias, el negocio de reparación electrónica está volviendo, lo que está generando oportunidades de negocios para muchas personas.

 

¿Por qué reparar lo que puedes reemplazar?

Los consumidores esperan productos diseñados para reparación, que puedan llevarse a un taller de reparación o diseñarse de tal manera que se sientan seguros de repararlo ellos mismos. Este es un sentimiento compartido por el arquitecto sénior de negocios de Autodesk, Adam Menter, quien cree que los productos electrónicos, hoy en día están diseñados para ser prescindibles. Además, afirma que muchos productos electrónicos, por ejemplo, están compuestos por componentes que fallan o necesitan actualizarse antes de que los productos hayan llegado al final de su ciclo de vida.

 

Es fácil ver cómo la reparación puede resolver el problema de los desechos electrónicos; todo se reduce a que las grandes corporaciones elijan fabricar productos que sean relativamente fáciles de reparar, lo que a su vez hará que los clientes se sientan obligados a conservar sus productos por más tiempo.

 

Ganando entendimiento a través de las reparaciones

No es ningún secreto que es mucho más fácil reemplazar los dispositivos que repararlos. Sin embargo, al repararlos, obtenemos información valiosa sobre cómo funcionan. Además, crea oportunidades para mejorar su diseño existente. Ahora más que nunca, existe una protesta pública por el diseño de productos, particularmente electrónicos, de manera tal que puedan desmontarse y repararse fácilmente.

 

Muchos consumidores creen que las empresas diseñan productos para reemplazarlos en lugar de repararlos. Y muchas personas creen que la razón de ser de esta decisión radica en el deseo de la corporación de mejorar la estética de sus productos o, lo que es peor, explotar a los consumidores.

 

Un negocio a prueba de recesiones

Para aquellos que estén considerando abrir un pequeño negocio de electrodomésticos y electrónicos, es importante tener en cuenta que ésta es una de las pocas empresas que pueden prosperar en una economía a la baja.

 

Muchos empresarios son conscientes de esta posibilidad y, por lo tanto, han comenzado a abrir negocios de reparación, concretamente empresas de reparación de computadoras y teléfonos. ¿Volveremos a donde estábamos en la década de 1980 y la década de 1990, con talleres de reparación en cada esquina? Ni siquiera estamos cerca, pero claramente, el pequeño negocio de reparación de electrodomésticos y electrónicos está regresando.

 

Este tipo de negocios florecen durante una recesión; si las personas están sin trabajo, lo último que querrán hacer es comprar un nuevo dispositivo. Además, son un regalo del cielo para alguien que puede estar temporalmente entre trabajos. En cualquiera de los casos, estos son los negocios a los que acudirán los consumidores si inesperadamente dejan de funcionar sus queridos iPhone, laptops o televisores

¿Qué es la gestión de compras?

 

Para las empresas de cualquier industria, las prácticas de adquisición inteligente son esenciales para garantizar operaciones eficientes y una rentabilidad óptima. En pocas palabras, la adquisición comprende todas las actividades y procesos involucrados en la adquisición de los bienes y servicios necesarios de partes externas. Esto puede incluir desde artículos de oficina, muebles e instalaciones hasta equipo pesado, servicios de consultoría y pruebas y capacitación.

 

La gestión adecuada de todas las actividades de adquisición no sólo permite que las operaciones comerciales funcionen sin problemas, sino que también ahorra dinero, tiempo y recursos. La gestión de compras garantiza que todos los artículos y servicios se adquieran adecuadamente para que los proyectos y procesos puedan desarrollarse de manera eficiente y exitosa. En resumen, la gestión adecuada de las compras es imprescindible para evitar retrasos y errores costosos.

 

Pasos clave para una gestión de compras exitosa

  • Especificación y planificación: antes que nada, las empresas deben armar un plan de adquisiciones coherente y especificar qué servicios y bienes serán necesarios, ya sea interna o externamente. Se debe hacer una lista detallada que ayudará a establecer un presupuesto. Mantenerse organizado desde el principio es clave para garantizar que los próximos pasos sean lo más fáciles posible.

 

  • Identificación y selección de proveedores: a continuación, los posibles proveedores deben ser investigados e identificados. Se debe tener cuidado para asegurarse de que estos proveedores puedan satisfacer las necesidades de su compañía exactamente, y se deben hacer comparaciones para analizar las ventajas y desventajas específicas del proveedor. Los criterios de selección del proveedor, como el costo, los plazos de entrega, la responsabilidad social y ambiental, la seguridad, el servicio y el soporte, y el control de calidad, deberían analizarse todos.

 

  • Solicitud de propuestas, negociación y contratación: una vez que los proveedores potenciales se hayan reducido, puede comenzar a solicitar propuestas y negociar según sea necesario. El proceso de negociación puede arrojar luz sobre la confiabilidad y confiabilidad de los proveedores potenciales. Tenga cuidado durante este paso para comunicar claramente sus requisitos: cronogramas de entrega, detalles de pago, etc. También se deben establecer cronogramas de entrega bien pensados. Cuando se acuerdan todos los términos, se puede firmar un contrato.

 

  • Control y entrega: después de firmar un contrato con un proveedor, depende de su departamento de compras controlar adecuadamente todas las entregas y pagos. Las reuniones periódicas con los proveedores, el seguimiento cuidadoso de la entrega y la revisión de todas las órdenes contra las especificaciones establecidas y los estándares de calidad son necesarios para garantizar procesos de adquisición fluidos. Con el tiempo, puede ser necesario realizar cambios en los contratos de adquisición a medida que cambien sus necesidades.

 

  • Medición y análisis: finalmente, todo el proceso de adquisición debe analizarse utilizando un sistema establecido de indicadores de rendimiento clave. Esto ayudará a evaluar la eficacia, la rentabilidad, la velocidad y el éxito general de todo el proceso. Ahora es el momento de identificar cualquier área para mejorar y observar cualquier cambio que deba hacerse. Esto, por supuesto, ayudará a asegurar el éxito de proyectos futuros. Las observaciones deben compartirse con la administración o las partes interesadas, y los hallazgos clave deben discutirse en detalle.

 

La importancia de gestionar adecuadamente los procesos de compras

Mantener buenas relaciones con sus proveedores y mantenerse organizado a lo largo de cada paso del proceso de adquisición es crucial para garantizar el éxito de todas las operaciones comerciales, permitiéndole cumplir sus objetivos específicos y cumplir fácilmente todas las expectativas de las partes interesadas. Al establecer procesos de adquisición inteligentes, las empresas pueden evitar el costoso tiempo de inactividad al tiempo que aumentan sus resultados.

 

A medida que la tecnología continúa avanzando, las técnicas digitales de administración de compras se están volviendo cada vez más populares, reduciendo los retrasos y los errores mientras ayudan a los compradores capacitados a hacer su trabajo de manera más eficiente. Los sistemas de computación y almacenamiento de datos de bajo costo están remodelando la forma en que las empresas manejan las compras y adquisiciones, permitiendo capacidades móviles y de nube más avanzadas, mientras que el Internet de las cosas está cambiando rápidamente la forma en que se realizan todas las operaciones de la compañía.

 

Para las empresas que buscan seguir siendo relevantes en el cambiante panorama actual, es importante estar al tanto de estas nuevas tecnologías y determinar el mejor curso de acción para sus necesidades específicas.

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